¿Sydney o Melbourne?

La mayor parte de los australianos (y extranjeros en Australia) no tardan en expresarte su opinión en el controvertido debate “Sydney vs Melbourne“. Las dos mayores ciudades del país son escudriñadas para alimentar la discusión entre los Sydneysiders y los Melbournians.

Después de haber visitado las dos, he de concluir que la verdad es que no son TAN distintas. Cada una tiene aproximadamente 4 millones de habitantes. Las dos tienen un centro de negocios, barrios a la moda en el centro y una colección interminable de zonas residenciales en las afueras. También comparten unos precios muy caros.

Desde luego, Sydney queda mejor en una postal. Las vistas del puerto son impresionantes. Y la ópera es el edificio más emblemático del país. Es una ciudad glamurosa y muy fashion. El viejo puente que atraviesa el puerto es un lugar privilegiado para tomar fotografías de la ciudad, como yo hice:

Sydney harbour

El río Yarra en Melbourne no brilla con la fuerza del puerto de Sydney, aunque algunos tramos son muy agradables. Los tesoros de esta ciudad están más escondidos. La plaza central, Federation Square, suele tener música en vivo y ferias. La música, la cultura, las artes o la comida son extraordinarias en Melbourne. Puedes encontrar restaurantes y cafés a la última moda y con cualquier clase de comida. Es una ciudad muy cosmopolita y con una mezcla racial muy interesante. Además, Melbourne ha sido seleccionada “la mejor ciudad del mundo para vivir” por prestigiosas publicaciones como The Economist.

Melbourne

Entre estas dos grandes ciudades hice una parada en lo que parecía un mundo completamente distinto. La ciudad de Wagga Wagga, en el interior de New South Wales, sirve como centro de compras y servicios para las pequeñas poblaciones y granjas esparcidas por el área. No hay hostels y tampoco parece que reciba muchos visitantes extranjeros. Yo no habría ido allí de no ser porque encontré un host en couchsurfing dispuesto a invitarme a su casa y a compartir su experiencia de vida en el área. ¡¡Y desde luego mereció la pena!!

Fuimos a cenar en el típico pub local, ver deportes, zoo y otros lugares. Pero lo que más me llamó la atención fue el mercado de animales. Los jueves, rancheros, comerciantes al por mayor y agentes se reúnen para subastar lotes de ovejas. Es el mismo concepto que el mercado de Kashgar (China), que os describí hace unos meses, pero obviamente organizado de manera muy diferente. Compradores y vendedores pasan de un lote a otro con rapidez, habiéndolos inspeccionado previamente. Los comerciantes y granjeros van vestidos de forma que pega con el sitio: con vaqueros y sombreros de cowboy. En fin, otro glamour distinto al de Sydney y Melbourne. 🙂

DSCN2364

Mercado de ganado en Wagga Wagga

Mi anfitrión, muy formado y viajado pero a la vez orgulloso de sus orígenes en el “bush” (campo) australiano, me comentó que este estilo de vida es muy tradicional en Australia. Antes del pelotazo de los recursos naturales, la agricultura y ganadería ha sido siempre el modo tradicional de vida en un país con tanto terreno.

Bueno, dejando a un lado Wagga, tal vez os preguntaréis cuál es mi postura sobre Melbourne vs Sydney. Habiendo estado tan solo una semana en cada una, no puedo tener una visión desde dentro, pero aun así no escurriré el bulto. Mi elección (para vivir): Melbourne. 🙂 ¿Y tú qué opinas?

Haciendo esnórquel en la Gran Barrera de Coral

Ver la Gran Barrera de Coral fue sin duda uno de los momentos más memorables de todo mi viaje de vuelta al mundo. INCREÍBLE!!

El viaje comenzó en Port Douglas, en el norte de la provincia de Queensland, que es más bonita que la cercana ciudad de Cairns. Toda esa zona es como un paraíso tropical, con playas de arena fina, agua color turquesa y palmeras. Mirad la vista de la Four Mile Beach (playa de las 4 millas):

Four mile beach, Port Douglas

Four Mile Beach, Port Douglas

Desde Port Douglas o desde Cairns se organizan un montón de tours para hacer esnórquel o bucear en la Gran Barrera de Coral. Tomé uno de ellos y pronto por la mañana partimos en barco hacia 3 lugares diferentes del Reef.

Una vez llegamos una zona con corales la tripulación del barco nos repartió el material para hacer esnórquel y me fui preparando con este look tan raro :):

IMG_0926

Así que es el momento de zambullirse en el agua y mojarse!

That's me getting wet

La primera impresión bajo el agua es impresionante!! El agua es cristalina y se puede ver fenomenal todo el coral, con unos colores brillantes. También hay una abundancia de peces merodeando por allá, de colores no menos espectaculares. Para mí era la primera vez que hacía esnórquel o similar, y no esperaba poder ver las cosas tan claras bajo el agua salada, pero lo cierto es que se veía genial. Era realmente como estar dentro de un documental de National Geographic!! 🙂

Clownfish

Clownfish

Os animo a todos a que hagáis al menos una experiencia de este tipo cuando vayáis a Queensland. No es barato pero desde luego merece la pena. Si tienes un presupuesto algo más alto, puedes bucear con bombona, que es más interesante. O si tienes todavía más tiempo y dinero, puedes hacer un curso de buceo de varios días ya que allí hay muchas academias, y no me imagino un sitio más bonito para hacerlo!! 🙂

Explorando el ‘outback’ en Broken Hill

Son las 6:00 am en Sydney. Me quito las legañas mientras camino medio dormido, con mi pesada mochila, hacia la estación central.

Broken Hill Outback Explorer

Broken Hill Outback Explorer

El tren que me espera allí tiene un nombre mítico: ‘Broken Hill Outback Explorer‘ [outback=interior de Australia] Una vez a la semana recorre la ruta entre Sydney y el remoto pueblo minero de Broken Hill, en el límite interior de la provincia de New South Wales (ver foto). Vale, es un tren normal!!! Jajaja Nada de esos trenes históricos retro que molan. Pero bueno, igualmente me llevó hasta Broken Hill, tras 14 horas de viaje.

El propio viaje en tren es parte del atractivo de la visita, por la sucesión de paisajes que encuentras: empezando por los edificios del ‘Big Smoke‘ (Sydney), los bosques y vegetación cercanos a la costa, y hasta la tierra árida con arbustos del interior (‘the bush‘ en ‘Australiano’). Y ves unos cuantos canguros que se quedan mirando al tren!! Tras un mes en Australia, sólo había estado en zonas costeras, que es donde vive casi todo el mundo, pero no quería marcharme sin conocer al menos algo de ese interior vasto, inmenso, despoblado.

Landscape from the train

Una de las vistas desde el tren

El origen de Broken Hill se remonta al descubrimiento de minas de plata a finales del siglo XIX. Aquí se fundó la empresa Broken Hill Propietary Company, hoy en día BHP Billiton, gigante mundial de la minería. En unos pocos años, ya había 60 hoteles a dos cuadras de la calle principal. Muchos de los edificios originales se conservan, así que el pueblo preserva un aire de ‘Lejano Oeste’ (Far West) que es hoy el reclamo turístico. La mayoría de la gente sigue dedicándose a la minería. No hay autobuses ni nada entre Broken Hill y las atracciones cercanas (en Australia es así), así que alquilé una bici y me puse a explorar.

Broken Hill

Broken Hill

Afghan mosque in Broken Hill

Mezquita afgana en Broken Hill

¿Qué es lo que menos esperaríais encontrar en un pueblo perdido del ‘outback’ australiano? ¡¡¡Una mezquita afgana!!! 🙂 Pues sí, por increíble que parezca, este pueblo tiene una mezquita afgana. El edificio no tiene nada de especial y está cerrado casi siempre, pero aun así fui a verlo, por lo surrealista del tema. Al parecer, trajeron inmigrantes de Afganistán con sus camellos para ‘abrir’ el ‘outback’ australiano, y en 1891 erigieron esta mezquita en el campamento de los camellos. En fin, de lo más curioso.

Cerca de Broken Hill está el pueblecillo de Silverton, que el Lonely Planet define como “una visita absolutamente obligatoria”. Comencé a pedalear hacia allá, y a los pocos kms un vehículo que venía en sentido contrario se detuvo, y un señor viejecillo me invitó a meter mi bici en su furgoneta y llevarme. Le dije que no era necesario pero insistió y me fui con él. Más tarde me di cuenta que me había salvado la vida, porque Silverton estaba más lejos de lo que yo pensaba, y a medida que pasaba el día el calor era ya infernal. Pasé las siguientes 2 horas con este señor; según él yo le ayudaba a “lenar las horas del día” 🙂 En serio, la gente del interior es súper maja y tratan de ayudarte con cualquier cosa. El único problema es que yo no entendía NADA de lo que este señor me decía. En serio, en 1 mes en Australia no había tenido problemas de comunicación, pero de verdad que el acento cerrado de la gente mayor del ‘bush‘ (el campo o el interior) es totalmente incomprensible.

Silverton Hotel

Silverton Hotel

Bueno, pues llegamos a Silverton. El pueblo son 4 casas básicamente. Se desarrolló antes, y pocos años más tarde, se descubrieron más minas en Broken Hill y la gente se fue para allá. Silverton se mantiene desde entonces como ‘pueblo fantasma’. Se ha utilizado para rodar muchas películas, entre ellas Mad Max. El edificio más conocido (aunque estaba vacío) es el Silverton Hotel, que tiene expuestos algunos de los vehículos que se utilizaron en el rodaje de estas películas. Es curioso, pero si hubiera tenido que pedalear hasta allí creo que no merece la pena 🙂

Silverton

Silverton

De regreso, este señor me llevó a una mina histórica y de vuelta hasta el pueblo.

Exposicion de viejo equipamiento de las minas

Exposicion de viejo equipamiento de las minas

Fue una visita corta a Broken Hill, pero si vais a Australia es muy recomendable ir a algún sitio del interior, que es totalmente opuesto a la ‘cultura de playa’ de la costa.

Vino y prisiones en Western Australia

Aterricé en Australia en Perth, la capital del enorme estado de Western Australia. La región está experimentando un rápido crecimiento económico, fruto del auge en la minería y los recursos naturales. La capital es ahora una ciudad próspera. La población ha crecido en los últimos años, y Perth ha pasado de ser una capital provincial a ser una de las ciudades de moda y glamour. El dinero fluye en Perth… las calles están muy limpias, hay césped bien cuidado por todas partes y hasta wifi en los parques. Aun así, la mayoría de la ciudad son suburbios muy tranquilos y los edificios del compacto ‘centro de negocios’ parece que no pegan con el resto.

DSCN2267

Justo al sur de Perth está Fremantle, un pueblo chico pero muy popular por su playa, pubs y cafés de moda.

En Fremantle tuve ocasión de conocer un aspecto importante de la historia de Australia: las prisiones. De hecho, los convictos británicos estuvieron entre los pioneros en la colonización de Australia, y todavía hoy muchos australianos trazan sus raíces a alguno de estos primeros prisioneros.

IMG_0873

Fremantle prison

DSCN2284

Cell in Fremantle prison

La prisión de Fremantle exhibe todos los elementos de la vida en las cárceles en los siglos XIX y XX. Mantienen celdas tal como eran en cada periodo. Digamos que fueron mejorando algo, pero no mucho. El tour por las instalaciones muestra todos los aspectos de la vida en prisión, desde la cocina o las celdas hasta los castigos de latigazos o la horca en la que algunos terminaros sus días.

Fuera de la capital, pasé unos días en Margaret River, que es una región famosa por sus vinos. Compré una botella y estaba buena :). En los alrededores del pueblo, encuentras viñedos por todas partes.

Todos los mochileros en Margaret River estaban trabajando (o buscando trabajo) en los viñedos o restaurantes de la zona. A diferencia de cualquier otro país del viaje, el 90-95% de los mochileros que encuentro están trabajando y viajando con una Working Holiday Visa de 1 año. Trabajan en un sitio 1-2 meses, siguen viajando, se instalan en otra ciudad 1-2 meses y así pueden financiar sus viajes trabajando. Muchos jóvenes europeos obtienen así una experiencia vital interesante, además de perfeccionar el inglés. Por desgracia, no conceden este visado a los españoles, y ese el es motivo por el que casi no hay ninguno :(.

Vineyards in Margaret River

Vinedos de Margaret River

Además de los viñedos, Margaret River es una región con una gran belleza natural, y estuve haciendo algo de senderismo por el área. También estuve en alguna de las cuevas que se visitan, que tienen enormes estalactitas y estalagmitas!!

IMG_0876

Margaret River